Конфликт между Google и Европейским Союзом накаляется

 

Он начался с антимонопольного расследования Европейского союза в Google Покупках в 2017 году, что привело к штрафу в размере 2,42 млрд. Евро. В июле этого года Google получил еще один штраф от ЕС: рекордный 4,34 миллиарда евро за «серьезное незаконное поведение» из-за того, что Google требует, чтобы производители телефонов Android связывали свои приложения по умолчанию на каждом устройстве.

Теперь, вместо резолюции, Android вот-вот разорвется на части, и это повредит всем нам — не только людям, живущим в Европейском Союзе. Все это происходит из-за искаженной перспективы от европейских регуляторов о том, как Android работает на самом деле.

До сих пор Android распространялся как бесплатная операционная система с открытым исходным кодом, которую любой производитель мог использовать, с одним нюансом. Если он хочет предоставить доступ к Google Play, шлюзу в миллиарды приложений для Android, он должен подписать лицензионное соглашение, в котором обязуются привязать устройство к сервисам Google и установить поисковую систему компании по умолчанию.

У производителей телефонов есть явный стимул для использования Play Store: он предоставляет им доступ к полной библиотеке приложений для Android, а также инструменты, гарантирующие, что приложения будут работать с широким спектром аппаратных средств без проблем совместимости. Эти инструменты предоставляют разработчикам возможность интегрироваться с операционной системой Android на более глубоком уровне, а также предоставляют доступ к дополнительным функциям, таким как службы определения местоположения Google.

Принятие этих условий — это цена за оплату стоимости обслуживания экосистемы Google, и это помогло поддерживать уровень согласованности для потребителей, которые ожидают, что устройство Android будет поставляться с несколькими базовыми услугами, такими как веб-браузер и приложение для обмена сообщениями. Google следит за этим, и производители могут воспользоваться им для продажи своего оборудования.

У Европы есть проблема с этим, потому что она якобы подавляет конкуренцию – скорее всего, продвигают поисковую систему Microsoft Bing. Microsoft не может заплатить такой компании, как Nokia, чтобы Bing была поисковой системой по умолчанию на своих устройствах, потому что Google не будет лицензировать Play Store без собственных функций поиска по умолчанию.

Производители телефонов могут объединять конкурирующие приложения с их содержанием. Например, у Samsung есть собственный магазин на телефонах Galaxy. Правила относятся только к значениям по умолчанию, и они являются ценой входа: Google поддерживает и развивает Android, подталкивает бренд вперед и, как правило, делает весь тяжелый труд. Этому способствуют производители телефонов.

Многие из сегодняшних правил и требований для Android созданы для того, чтобы операционная система была более последовательной для потребителя. Самые ранние версии Android были похожи на Wild West, причем устройства поставлялись со всеми типами зацикленных значений по умолчанию, альтернативными браузерами, скинами интерфейсов и случайными конфигурациями.

Если вы купили телефон Motorola на «Android», вы понятия не имели, будет ли он выглядеть или работать также само, не говоря уже об обслуживании обновлений — по сравнению с телефоном HTC «Android». Это все запутывает потребителя и крайне затрудняет при выборе устройства, так, как неизвестно, что от него ожидать.

Google ужесточил эти правила в 2014 году, поскольку беспорядочный, фрагментированный опыт производителей телефонов Android затруднил конкуренцию с iPhone, который поставляется с небольшим набором настроенных приложений по умолчанию: «Пользователи обычно приветствуют такую ​​согласованность между программными средствами, просто спросите у пользователя iPhone, и Google видит в этом возможность улучшить качество сообщества Android, страдающего от фрагментации».

Набор приложений iOS от Apple по умолчанию был предсказуемым, надежным и хорошо продуманным, в то время как некоторые Android-телефоны могли поставляться с четырьмя различными приложениями, называемыми «фотографиями», которые выполняли одинаковые функции.

По сути, все это произошло потому, что открытый подход стал жертвой собственного успеха. Все убегали в разных направлениях, и Android стал фрагментированным беспорядком предустановленных приложений, непоследовательными скинами производителей и ошибками. Эти правила помогли обуздать это, направив Android на лучший путь, чтобы конкурировать с Apple.

Google только что объявил, что лицензирование Android будет работать по-разному до конца месяца, полностью изменив способ работы всей модели сотрудничества для производителей гаджетов.

«Так как предустановленные по умолчанию Google Search и Chrome наряду с другими программными продуктами компании давали возможность финансировать разработку Android и его бесплатное распространение, теперь мы вынуждены предложить новый тип лицензии на платной основе для гаджетов, которые будут продаваться на рынке EEA», - написал в блоге о предстоящих изменениях Хироши Локхаймер, старший менеджер Google вице-президент по платформам и экосистемам.

Чтобы соответствовать законодательству ЕС, Google вводит платное лицензирование Play Store, который обеспечит доступ к основным приложениям, таким как Gmail, YouTube и Карты. Отдельный дополнительный комплект составит Google Search и Chrome.

Android урезан, и в результате проиграют все

У производителей устройств есть три варианта после 29 октября, когда нововведения по лицензированию вступят в силу:

  • Создавать устройства с Play Маркетом и со всеми приложениями Google.
  • Создавать устройства с Play Маркетом и всеми приложениями Google, кроме Search и Chrome.
  • Создавать устройства без Play Маркета, любых приложений и сервисов Google с возможностью их загрузки.

Производители почти наверняка переложат дополнительные расходы на конечного потребителя, чтобы избежать потери прибыли в результате новой политики. Это означает, что производители будут на платной основе устанавливать по умолчанию сторонние приложения от разработчиков оплативших такого рода «рекламу», чтобы снизить себестоимость конечного продукта. Это может означать, что вы получите четыре разных браузера на своем следующем устройстве, которые будут оплачены «спонсорами». Уже были неоднократные случаи, когда производители особо не заморачивались по этому поводу, и они сделают это снова.

Пока все это происходит, Apple может продавать iPhone с приложениями по умолчанию, которые не могут быть изменены потребителем вообще, блокируя их в определенный набор инструментов. Единственная причина, по которой это не проблема для ЕС, заключается в том, что Apple построила полностью закрытую экосистему на своих собственных устройствах, поэтому она не диктует решения для сторонних производителей, поскольку никакая третья сторона не может сделать iPhone.

Android, раздираемый правлением ЕС, будет бороться за то, чтобы конкурировать в мире, где каждое устройство представляет собой непредсказуемый набор предустановленного софта и непоследовательный опыт.

Весь этот случай очень похож на противостояние Microsoft и Комиссии ЕС десять лет назад. Тот случай привел к тому, что hellscape был всплывающим окном браузера в Windows, в результате чего все стало более запутанным. Когда новые пользователи устанавливали Windows в Европе, им было представлено всплывающее окно с множеством браузеров на выбор, что принесло свои неудобства. В конце концов, это привело к упадку Internet Explorer, и гарантировало окончательное достижение успеха Chrome.

Подобно Microsoft, Google стал жертвой собственного успеха. Chrome контролирует 66% доли браузеров, а Google поиск доминирует на 90% всех поисковых запросов. В отличие от Microsoft тогда, Google уже контролирует большую часть рынка, и маловероятно, что антимонопольное действие ЕС будет критичным. Людям нужны инструменты, которые предоставляет Google и они будут ими пользоваться.

Сервисы Google Search и Chrome уже слишком велики, чтобы потерпеть неудачу. Это решение только в конечном итоге приведет к негативному пользовательскому опыту, перекладыванию затрат на чужие карманы и привлечению большего числа людей к монополии смартфонов Apple.